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Grossesse, cancer et peur du monde médical

« Mon nom est Martina (nom de fantaisie) et j’ai 40 ans. J’avais 36 ans quand on m’a diagnostiqué un cancer du sein. J’étais marié depuis trois mois ; mon mari et moi avions le projet d’une famille ensemble, nous voulions des enfants. Depuis que j’étais enfant, j’ai toujours imaginé qu’un jour j’aurais des enfants. Quand ils m’ont communiqué le diagnostic, la première pensée était de survivre. »

Le diagnostic du cancer nous trouve toujours mal préparés. La vie que nous sommes habitués à changer soudainement et, dans une nuit, nous faisons face à un nouveau scénario fait d’incertitude et de peurs. C’est un monde nouveau chargé de difficultés à différents niveaux : émotionnel, familial, social et psychologique, mais au moment du diagnostic, la principale préoccupation reste celle de sa survie.

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Il existe différents types de tumeurs et peut frapper à différents moments de la vie ; le diagnostic dans l’âge normalement associé à la grossesse et la maternité est un événement différent de tous les autres : encore plus complexe, encore plus traumatisant.

Environ 7 % de tous les cancers du sein touchent les jeunes femmes en âge de procréer.

Dans la société d’aujourd’hui, où les femmes sont souvent engagées dans des carrières professionnelles totales, la première grossesse arrive en retard, et donc, malheureusement, de plus en plus souvent, le diagnostic chez une jeune femme vient à un moment où elle n’a pas encore fait face à une grossesse ou a de jeunes enfants ; de cette façon, si possible, d’un diagnostic de tumeur ont un impact encore plus dévastateur, non seulement dans la sphère personnelle, mais aussi sur la famille et le travail.

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La grossesse et la tumeur semblent être deux concepts en antithèse extrême, comme l’espoir et la peur, la vie et la mort. Pourtant, ces jours-ci, ce paradoxe semble être plus actuel que jamais.

Si par un outre les succès de la médecine moderne ont augmenté les chances de survie, d’autre part, les cas de diagnostic à l’époque juvénile et donc en âge de procréer, pour des raisons qui ne sont pas encore pleinement clarifiées, sont toujours plus fréquents.

La conséquence est que le nombre de patients qui sont confrontés à un néoplasme ou qui l’ont surmonté à un âge où il est encore permis de vouloir porter une grossesse à terme est plus élevé.

La question de savoir si la grossesse après, ou pendant, une tumeur est dangereuse est de plus en plus fréquente.

« Quand j’ai rencontré mon oncologue, seulement après l’intervention chirurgicale, dit Martina, j’ai réalisé que c’était la fin de mon projet familial, comme j’en avais rêvé. »

Pour un médecin et un patient, faire face à ces deux extrêmes constitue l’une des expériences les plus difficiles à gérer, tant sur le plan clinique qu’émotionnel, que ce soit un diagnostic pendant la grossesse, qu’il s’agisse de discuter de la grossesse après les traitements.

Ces situations depuis de nombreuses années ont été traitées comme des occurrences rares, peu connues, classées parmi les expériences les plus sombres et les plus malheureuses dans la vie d’une femme et gérées avec un pessimisme fataliste, en se concentrant uniquement sur les soins tumoraux et en oubliant l’apparition de la fertilité. Pendant longtemps, on a pensé, en particulier dans le cas des cancers hormono-dépendants, comme le sont souvent les cancers du sein, que la grossesse représentait un risque injustifiable dans la lutte pour la survie.

Aujourd’hui, nous savons que ça n’a pas besoin d’être comme ça. Pourtant, nous savons aussi que souvent, même aujourd’hui, les femmes qui ont atteint un cancer du sein sont amenées, par leur médecin, à renoncer à essayer de concevoir parce qu’elles craignent que la grossesse n’affecte négativement leur pronostic.

Aujourd’hui, nous savons que la tumeur et la grossesse n’est pas un oxymoron

Nous savons que la grossesse après une tumeur est possible et que même après une tumeur du sein grossesse est sûre et ne nuit pas à la survie. Une grande quantité de données, accumulées au cours des 20 dernières années, nous confirme qu’il n’est pas dangereux même pour les cancers hormono-dépendants.

Oui, l’allaitement maternel est également possible.

Il s’agit en fait d’une autre question fréquemment posée. L’allaitement maternel n’est pas dangereux pour vous-même ou pour le nouveau-né. Bien sûr, nous savons que cela peut être plus difficile ; il peut y avoir des difficultés pratiques, liées à la nécessité d’allaiter avec un seul sein (souvent celui traité, s’il est encore présent et irradié, ne produit pas de lait à suffisance), des barrières psychologiques, comme la peur de ne pas être en mesure d’offrir le meilleure assistance possible à votre enfant, ou social, que les préjugés imposés par les familles, les connaissances et même les opérateurs sanitaires. Ainsi, seule une minorité de mères parviennent à poursuivre l’allaitement avec succès, malgré une forte motivation personnelle initiale. Cependant, refuser a priori la possibilité d’une conception future ou d’une tentative d’allaitement maternel est souvent une erreur.

Les médecins et les professionnels de la santé devraient, lorsque la situation clinique le permet, soutenir les femmes qui, après un diagnostic de cancer du sein, souhaitent chercher une grossesse et allaiter leur bébé.

Donc, aujourd’hui, il est clair pour nous que, face au diagnostic d’une tumeur chez une jeune femme, la principale préoccupation ne devrait pas seulement être celle de la survie, mais heureusement il doit aussi être que, si possible, pour préserver la fertilité.

« Quand j’ai rencontré les médecins qui prendraient soin de moi et m’aider à vaincre la maladie, nous n’avons pas parlé de fertilité » poursuit Martina « au moment où la priorité était la vie, la fertilité ne semblait pas comme une priorité, bien que la fertilité pour une femme est étroitement liée au concept de vie et féminité ; Mon désir de maternité à cette époque n’était pas considéré de la bonne façon, même par moi-même. »

Il y a des questions que la patiente devrait être en mesure de discuter, au début de son voyage, avec beaucoup de sérieux et d’attention avec l’équipe de spécialistes qui s’occupent d’elle. Ces patients ont besoin de clarté dans l’information scientifique, mais aussi de compréhension, de soutien psychologique et d’empathie. Un dialogue ouvert et clairvoyant entre le patient et les soignants est nécessaire.

Il y a un certain nombre de questions éthiques , dont le principe d’autonomie : c’est-à-dire la possibilité de prendre des décisions par eux-mêmes. Dans le cas d’une patiente, la décision de devenir mère ou de ne pas devenir mère, pendant ou après la maladie, est très complexe car cette décision aura des conséquences potentielles sur la vie d’un autre être humain et sur la famille.

Il y a des données scientifiques que vous ne pouvez pas ignorer, il y a des précautions à prendre. Aujourd’hui, nous savons que la fertilité est l’un des problèmes auxquels les médecins sont confrontés tout de suite au moment de la planification des soins, face à un diagnostic à un jeune âge, dans l’intérêt de leurs patients. Nous savons que les traitements peuvent conduire à la perte de fertilité ou ils peuvent simplement la suspendre pendant si longtemps que lorsque la vie revient enfin à la normale, le temps de concevoir est passé.

L’ équipe multidisciplinaire d’une unité du sein doit comprendre un expert en lactation et un expert en fertilité. Les informations selon lesquelles la grossesse et l’allaitement sont possibles et sûres doivent être transmises de façon claire et compréhensible. Les informations dont nous disposons aujourd’hui sont suffisantes pour offrir des conseils adéquats, permettant aux patients de réduire leur taille, du moins de ce point de vue, leur expérience personnelle de la maladie.

Au CSSI, Centre de Senologie de la Suisse italienne